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美国工厂丨影像中的美国工会衰落史

摘要:此外,偏向采用中国而不是本地管理者,对美国员工不尊重也是媒体关注的一个方面,组建工会在西方舆论中被认为...

美国工厂丨影像中的美国工会衰落史

《美国工厂》中的工会支持者

纪录片《美国工厂》再次引起了人们对赴美中资企业福耀及其创始人曹德旺的讨论。实际上,早在纪录片问世以前,曹已经多次因为他的冒险之举而进入到两个国家的舆论中心,尽管两边关注的焦点并不一致。

曹德旺的离开在大陆引发了对制造业成本升高的反省,还有一部分人认为他是经济不景气时期携资外逃的叛徒,他所遭受的工会阻击则让一些国内舆论产生对美工会的恐惧。在媒体的想象之中,美国工会似乎是一个非常强大的存在,它们被塑造成专事搞垮企业的利益集团,对于走出去的中国企业来说则是“国际化的障碍”(网易研究局: 《曹德旺赴美开厂踩了坑? 美国工会威力有多大》,2017年6月16日)。

而美国媒体则关注这家中资工厂能否遵守美国法律来经营——它不断被曝光的安全隐患与环境保护问题令人们担心这将把一些经营上的不良习惯引进来。此外,偏向采用中国而不是本地管理者,对美国员工不尊重也是媒体关注的一个方面,组建工会在西方舆论中被认为是工人解决问题的一个主动行为(纽约时报: 《中国工厂遇到了美国工会》,2017年11月8日)。

中国媒体无疑对美国工会存在许多误读。尽管正如影片中州参议员谢罗德·布朗(Sherrod Brown)指出的那样,俄亥俄州是一个有悠久工会历史的地方,但另一位当地市政府的负责人显然更加诚实,他曾在接受采访时说,加入工会已经是个“过时的传统”,UAW的影响力远远没有几十年前那么大。来当地建厂的日本公司和其他中国公司也并非全部成立工会。

受到里根政府所推行的新自由主义政策影响,自1980年之后美国工会成员覆盖率开始急剧下滑,目前只有大概11%。如果排除政府雇员,在私人部门则只有7%。与鼎盛时期工会成员曾占到工人总人数三分之一相比,这些数据是很可怜的。美国千人以上罢工次数统计也在1980年代有一个断崖式的下跌,这种低谷一直持续至今。而在此以前,美国工会运动曾经历过二战后四五十年代及六七十年代等多个高峰。

实际上,除去《美国工厂》,美国电影工作者在历史上留下了一系列记录同期工人运动状况的影像。这些具有代表性的工人影像将帮助我们更好地了解工会衰落这一进程是如何逐步展开的。没有对美国工会政治演变历史的了解,我们也就无法理解《美国工厂》中所呈现的工会政治的现状,从而陷入到误读当中。

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美国工厂丨影像中的美国工会衰落史

《烈火战线》海报

电影《烈火战线》(1987)呈现了发生于1920年代的一次重要历史事件——马特万战役。电影中的主人公是西弗吉尼亚州明戈县的矿工工人。他们为抗议低工资和公司强迫消费而罢工,随后在来自UMWA的工会组织者领导下,白人、黑人与意大利移民联合起来组建统一的工会。但采矿公司雇佣的私人武装(鲍德温 - 费尔特侦探机构)一直试图干扰和破坏他们的工作。这部电影反映了那个时代工人为争取劳工运动工会化而进行的努力。这次战役进而引发了一个多月后的布莱尔山战役,后者被很多历史学家称为“美国内战后规模最大的一次国内武装冲突”。大概有1万名矿工参加了武装对抗军警、雇主雇佣的民兵的抗争,最后总统直接下令,由军队强行介入镇压了罢工,一时间血流成河。

但要一直到1935年,美国政府在经济大萧条背景下高涨的工人运动面前,才通过国家劳动关系法(National Labor Relations Act),从法律上第一次承认了工人组织工会的权利、工人的集体谈判权以及工人的罢工权——一般称为“劳工三权”。纪录片《纠察线上的兄弟》(2009)展现了那一时期美国工会大批成立的背景,它主要聚焦于1930年代末成立的著名工会UAW——也就是《美国工厂》中提到的工会,主人公是工会最初创始人路德三兄弟。他们都是德国移民,积极参与了那一时期针对通用和福特公司的罢工活动,并迫使它们签署了工会合同。UAW积极提高汽车行业的工人工资并争取完备的福利制度,后来发展成为美国最大的单一工会,鼎盛时拥有过150多万名成员,尽管如今由于汽车工业的萎缩而缩减到30多万人。这些成绩甚至使得路德兄弟被称为美国中产阶级的锻造者。正是以UAW为标志的工会运动逐渐将美国大量工人阶级的生活水准提高到一个较富裕的程度,以支撑起他们拥有住房、汽车以及稳定家庭生活的美国梦。

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